盖庙盖到一半信主 连茆强从古宅看见历史主宰是上帝


信主前30多年,他至少盖了100多间的大小庙宇,就在2001年所盖的庙已八成快完工时,却决定「信耶稣」!并从此不再盖庙。

今年73岁的连茆强弟兄,于初中年纪开始拜师学习盖庙及三(四)合院,拥有将近60年的扎实工艺技术。现在的他参与在台湾本岛、金门及中国北京与西安的古蹟修复,是一位国宝级工艺师。

从盖庙到信耶稣,再成为古蹟修复工艺师,连茆强自经手修复的上百年至上千年历史古宅,以及回顾自己从小到现在走过的经历,见证上帝真是历史与生命的主宰!

盖庙盖到一半信主 连茆强从古宅看见历史主宰是上帝

连茆强弟兄在十架前见证神奇妙带领(蔡明宪/摄影)

独门功夫传授 名师出高徒
连茆强小时候调皮,虽然家境不错,哥哥姊姊都是读日据时代的高等科,但他就是不爱读书,加上被老师打得很兇,上初中三个月后就决定不读了。很愿意栽培他的父亲接受孩子的选择,只问他:「那你将来要做什幺?」

连茆强有认识的朋友在学盖庙,父亲就亲自带着他到三峡祖师庙旁向一位游师傅拜师,请求师傅严格教导孩子,为的是能习得将来谋生的一技之长。

10多岁出头的连茆强,这时很认份地收起爱玩的心,住在师傅家的他,每天清晨6点要起来处理馊水与猪屎;当学徒没有薪水,他身上连买枝仔冰的1角都没有,只有过年时师傅会让他去理个髮、买套衣服。如此辛苦地学功夫,心想三年四个月后就可以「出师」。

没想到当过了三年四个月又五天后,连茆强鼓起勇气问师傅自己能否出师了?这时师傅以「补工」(欠工时要补)的名义要求他多留一年八个月。这段时间,连茆强心中有了怨叹的情绪,不晓得师傅为什幺要这样对他?

拜师五年后,连茆强终于出师,开始接到盖庙的工作。当他完成时,庙方发现他的功夫又快又好,果真是「名师出高徒」。

连茆强才恍然大悟,原来师傅多留他这段时间,正是要将自己独门功夫传授给他,让连茆强非常感恩。师傅不仅教他盖庙,更传授他盖三(四)合院的秘诀,由于三合院工法比盖庙更不容易,这也成为他信主后能转为古蹟修复师的一个伏笔。

盖庙盖到一半信主 连茆强从古宅看见历史主宰是上帝

连茆强于盖最后一间庙时信主

不再盖庙 遇争战更坚信
盖完一间庙大约半年时间,约可进帐百万元,连茆强的技术好,各地大小庙宇的邀约很多,但他却在盖庙30多年后,因为一间洗衣店老闆娘持续不断向他传福音,而有了人生最关键的转变。

他回想,起初老闆娘向他传福音,他非常不高兴,心想自己是盖庙的大师傅,怎幺会来信耶稣?但老闆娘不放弃持续邀约,有天连茆强想说:「好吧,来看看你们基督徒到底在做什幺?」一踏进教会,他发现基督徒很善良,跟自己原本想的不同。

他也开始会想,庙里拜的都是过去有好事蹟的人,因受到敬重,死后开始被祭拜,但人可以变成神吗?接触基督信仰,发现上帝是人类与万物的创造主,让他对这位神想更多认识。

加上之前盖一间庙时,庙方要他额外增加工法,但却没写在合约里,最后让他倒赔200多万。连茆强怀疑这些偶像:「我为你们盖庙,你们没保佑我,还让我倒赔?」

2001年,正当他盖最后一间庙已完成八成进度时,连茆强决定信主,当时他还对庙里偶像说:「我以后不再盖庙了!」

连茆强于决定信主两週后,邀请牧师将家中偶像除掉,四週后就受洗成为基督徒!但是受洗后没几天,他回家发现家中电器完全坏掉,经检查是总电源接到220V,确实遇到属灵争战。一般人会认为是信主后被惩罚,但连茆强却因此更坚信自己要信这位耶稣!

盖庙盖到一半信主 连茆强从古宅看见历史主宰是上帝

连茆强也受邀在大学教学

盖庙盖到一半信主 连茆强从古宅看见历史主宰是上帝

中国西安古城

将人带到神面前
信主后,盖庙的收入来源瞬间断掉,随着都市发展,也愈来愈少三合院,原本所学的技术突然不知怎幺发挥?但上帝奇妙为连茆强开了新路:古蹟修复。

信主17年来,连茆强参与台湾本岛包括板桥林家花园、深坑三级古蹟永安居…等修复工作。后来更有机会到中国西安参与古蹟修复,近期则是受邀到北京紫禁城的后宫勘查。

连茆强提到,第一次走进后宫,他身上起鸡皮疙瘩,深刻感受到这地几百年来,有许多人在此无辜受害。连茆强是基督徒,他会以祷告的心来看这些几百年甚至上千年历史的古宅,为所经过之地祝福祷告,更深信上帝是历史的主宰!

前阵子,连茆强在桃园遇到一位多年老友,但对方没有身分证及健保卡,于是连茆强主动帮好友申请证件及补助,更带领老友于上个月(五月)底在桃园葡萄树教会受洗成为基督徒。为了见证老友信主,他特别延后出国行程,只为将人带到神面前!

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